Cathedral Cove and Hot Water Beach

(För svensk text scrolla längre ner)

If you are visiting New Zealand and ask a tourist information for tips and what you shouldn’t miss while you are in the country, then Cathedral Cove and Hot water beach are two places in the Coromandel Peninsula that they for sure will mention.

Cathedral Cove is a cave located in the Te Whanganui-A-Hei Marine Reserve which is famous for its snorkelling and is very popular among tourists. The only way to get to the cove is to walk or come by boat. The walk takes around 40 minutes if you have any functioning red blood cells and takes you along the coast, up and down through the forest on a wide gravel track. For us, with two heavy rucksacks managed to walk there in 30 minutes. When we finally got there an Irish woman said “Fair play to you with those big rucksacks” and offered to take a picture of us together inside the cove. The place was recognizable from the start after having watched the movie “Chronicles of Narnia – Prince Caspian” a few years earlier. The whole spot, including the white beaches and clear waters, were without a doubt beautiful but we wouldn’t say that it is any more remarkable than any other scenic bays around New Zealand’s coastline. It is obviously extremely popular thanks to the movie, but for us we would enjoy relaxing and experiencing a more isolated bay away from the countless flocking tourists.

Hot Water Beach is a beach on Mercury Bay, only a few kilometres south Cathedral Cove. The name comes from the underground hot springs that filter up through the sand between low and high tide. It is popular for both locals and tourists to come here and dig their own hot water pool, in which they then can relax and soak in too. The water can reach up to 64 degrees and makes this place one of the most popular geothermal attractions in the region. The best way is to bring your own shovel but if you for example, are coming with your whole life in a rucksack and probably aren’t bringing a shovel, then there are plenty of places to hire them from. Or if you are lucky like we were, then you will find one that someone left behind. To us, this was a fun experience to tick off the bucked list but we wouldn’t say that we are dying to come back. When the low tide arrives and it’s time to start digging, the place turns in to a warzone. There’s people everywhere and you don’t have to dig for long before you are next to a Japanese dad in speedos trying to dig the biggest pool on the beach for his family. When you finally get in to the hot water, the hundreds of excited people throwing sand everywhere makes its rather hard to relax. But looking past that, it is a very remarkable natural phenomenon and we don’t regret having tried it.

 

Svensk text:

Om du besöker Nya Zeeland och frågar en turistinformation om vilka ställen du inte borde missa medan du besöker landet så kommer de förmodligen att nämna Cathedral Cove och Hot Water Beach som både finns tillgängliga i Coromandel regionen.

Cathedral Cove är en grotta i det marina reservatet Te Whanganui-A-Hei. Reservatet är bland annat känt för sin snorkling och lockar massor med turister varje år. Det enda sättet att ta sig till grottan är via en vandringsled eller över vattnet. Vandringen, eller promenaden om man så vill, tar cirka 40 minuter om man har någorlunda bra flås i lungorna. Leden tar en längs med kusten, upp och ner genom djungeln på en ganska bred grusväg. För oss två tog det 30 minuter och när vi slutligen kom fram mötte vi en irländsk dam som utbrast “Fair play to you with those big rucksacks” och erbjöd sig att ta ett kort på oss inne i grottan. Vi kände igen oss ganska snabbt vid platsen då vi ett par år tidigare tittat på filmen Narnia: Prins Caspian. Hela platsen, inklusive de vita stränderna och det klara vattnet var utan tvekan vacker men vi skulle nog inte påstå att det är mer spektakulärt än något annat utmärkande naturreservat längs med Nya Zeelands kust. Det är uppenbart att platsen blivit så populär tack vare filmen, men om vi fick önska hade vi nog hellre legat på en avskild strand, isolerad från alla flockar av turister.

Hot Water Beach (Varmvatten-stranden) är en strand på Mercury Bay (Kvicksilver bukten), endast ett par kilometer söder om Cathedral Cove. Namnet kommer från de underjordiska varmvattenkällorna vars vatten filtreras upp genom sanden vid lågt tidvatten. Det är populärt för både lokalbefolkning och turister att komma hit och gräva sig sin egen varmvattenspool som de sedan kan slappna av i. Vattnet kan bli så varmt som 64 grader och gör där med platsen till en av de mest populära geotermiska attraktionerna i regionen. Det bästa sättet är att ta med sig en egen spade men om man tillexempel reser med hela sitt liv i en ryggsäck och inte har plats för en spade finns det flertal platser som hyr ut dem. Har man tur som vi hade, kan man hitta en spade som någon lämnat efter sig. För oss var det här en rolig upplevelse att sätta som klarad på vår att-göra-innan-jag-dör-lista men vi skulle nog inte säga att vi behöver komma tillbaka hit. När det låga tidvattnet anländer och det är dags att börja gräva förvandlas stället till en krigszon. Det är folk överallt och du behöver inte gräva länge förrän du står tätt intill en japansk pappa i Speedos som försöker gräva den största poolen på stranden till sin familj. När man slutligen får hoppa ner i det varma vattnet kan det vara ganska svårt att koppla av när sand flyger över allt från folks spadar. Men om man bortser från detta är platsen ett otroligt coolt naturfenomen är uppleva och vi ångrar absolut inte att vi provat.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s